ऐसे मजदूर जिनकी रहस्यमय परिस्थितियों में मृत्यु हुई और उन्हें भट्ठे में ही दफना दिया गया

हमारी परेशानियों की शुरुआत खुशी के मौके पर हुई। मेरे भाई की शादी थी, और हमने इसे होस्ट करने के लिए 15,000 रुपये का ऋण लिया था। हमारे एक मित्र ने कर्नाटक के जिगानी में एक ईंट के भट्टे के मालिक से ऋण की व्यवस्था की थी। शादी के बाद, मेरा भाई तमिलनाडु चला गया, जहाँ उसके ससुराल वाले रहते थे, और मेरे माता-पिता, पत्नी और मैं ऋण चुकाने के लिए भट्टे पर काम करने के लिए चले गए। यह हमारे कर्ज को निपटाने के लिए एक सीधा सा तरीका था। हमें जल्द ही एहसास हुआ कि हमने निर्णय लेने में एक बड़ी गलती की है। भट्ठा मालिक ने शुरुआत से ही हमारा शोषण किया और हमने अमानवीय परिस्थितियों में काम किया। हमारा दिन अन्य मजदूरों के साथ सुबह 4 बजे शुरू होता था। मेरा काम ट्रकों पर ईंटों को लोड करना, उन्हें विभिन्न गंतव्यों तक पहुंचाना और उन्हें वहां उतारना था। इस बीच, मेरी पत्नी और माता-पिता ने भट्टे पर काम किया, मैन्युअल रूप से उस कीचड़ को देखा जो ईंटों को बनाने के लिए उपयोग किया जाता था। मैं अपनी वापसी पर उनके साथ शामिल होता और हमें देर रात तक काम करना होता था।

हमारी पूरी मेहनत के लिए, हमें एक सप्ताह में 500 रुपये का भुगतान किया गया। यह हमारे किराने के सामान और भोजन के लिए मुश्किल से पर्याप्त था, जिसे हमें खुद खरीदना था। किराने का सामान खरीदने के लिए हम में से केवल एक सप्ताह में एक बार भट्ठा छोड़ सकता था। अगर हम मालिक से एक दिन की छुट्टी के लिए अनुरोध करते थे, तो वह हमें ऋण की याद दिलाता था और हमें बताया कि अब शुरुआती ऋण पर ब्याज के कारण उन्हें 35,000 रुपये चुकाने हैं।

जब हमने सवाल उठाया कि हमें इतना कम वेतन क्यों दिया जा रहा है और हमारा कर्ज क्यों बढ़ा है, तो हमें पीटा गया, गालियां दी गईं और धमकी दी गई। मैं बहुत परेशान हो जाता था जब मालिक मेरी पत्नी को सबसे खराब तरह की भाषा में गाली देता था। हम मालिक के गुर्गों द्वारा लगातार देखे जा रहे थे इसलिए हम भागने की सोच भी नहीं सकते थे। अन्य मजदूरों की रहस्यमय परिस्थितियों में मौत हो गई थी और भट्ठे में ही दफन हो गए थे। हम लगातार इस डर में रहते थे कि हमारे साथ कुछ भी हो सकता है, और अगर हम बच गए, तो भी वे हमें ढूंढकर वापस लाएंगे। मैं चार साल पहले बैंगलोर में एक एनजीओ के एक फील्ड वर्कर से मिला था, जिसके साथ मैंने अपनी दुर्दशा साझा की थी। उसने मुझे भरोसा दिलाया कि हमें मदद मिलेगी और कोई रास्ता निकल आएगा। चार साल में यह पहली बार था जब मुझे और मेरी पत्नी को आजादी की उम्मीद थी। इसके करीब एक हफ्ते बाद, पुलिस और सरकारी अधिकारी भट्ठे पर आए और एनजीओ के कार्यकर्ताओं के साथ हमारी तलाश की। उस समय हमारे साथ भट्ठे में काम करने वाले छह अन्य परिवार थे। शुरुआत में, जब हम पुलिस को देखते थे तो डरते थे, लेकिन धीरे-धीरे हमने हिम्मत जुटाई और अधिकारियों के साथ अपनी कहानी साझा की, पहले भट्ठे पर और बाद में उस दिन जिगानी पुलिस स्टेशन में। हमने आखिरकार माना कि बेहतर जीवन ने हमारा इंतजार किया। 2013 में हमारे बचाव के बाद से, मैं और मेरा परिवार अपने पैतृक गाँव में रह रहे हैं, जो रामनगरा जिले के कनकापुरा से लगभग 30 किलोमीटर दूर है। हमारे पास कुछ जमीन है और हमें सरकार ने एक योजना के तहत कुछ जमीन दी है। शुरू में, बचाव के बाद, मैं जिले के विभिन्न कृषि क्षेत्रों में दैनिक मजदूरी के रूप में काम कर रहा था। कुछ साल पहले, मैंने और मेरी पत्नी ने अपनी जमीन पर खेती करने का फैसला किया और हम तब से बाजरा, मूंगफली और सब्जियों की खेती कर रहे हैं। हम अपनी जमीन पर काम करके बहुत खुश हैं। मैं खेती का ध्यान रखता हूं, जबकि मेरी पत्नी कुछ बकरियों और गायों की देखभाल करती है, जिन्हें हमने खरीदा है। मेरे माता-पिता निकट रहते हैं और मैं भी उनका समर्थन करता हूं। हमने हाल ही में अपनी जमीन पर एक नए घर की नींव रखी है और मैं प्रधानमंत्री आवास योजना योजना के तहत घर बनाने के लिए सरकार की प्रतीक्षा कर रहा हूं। 2019 में, मैं उदयोन्मुख (Udyonmukha) के लीडर्स में से एक बन गया, जो कर्नाटक में जारी बंधुआ मजदूरों के लिए एक संघ था। हमारे पास लगभग 80 पूर्व बंधुआ मजदूर हैं, जिनमें से अधिकांश को मेरे जिले में और उसके आसपास से बचाया गया था। उदयोन्मुख के एक भाग के रूप में, मैं अपने जिले के सरकारी अधिकारियों के साथ मिलकर बचाए गए मजदूरों को उनकी वजह से लाभ दिलाने में मदद करता हूँ। जब मुझे अपनी कृषि भूमि पर अतिरिक्त सहायता की आवश्यकता होती है, तो हम अपने बचाये बंधुआ मजदूरों के समुदाय से श्रमिकों को भी नियुक्त करते हैं। हम आम तौर पर कटाई के मौसम के दौरान उन्हें बुलाते हैं और एक साथ काम करते हैं और यह हमारे लिए एक खुशी का अवसर है। हम कभी-कभी अतीत के बारे में बात करते हैं लेकिन ज्यादातर हम सभी काम करने और आजादी के साथ रहने के लिए खुश हैं।  (सौजन्य से: अंतर्राष्ट्रीय न्याय मिशन)

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